周庄轶事之误解煮出“万三蹄”

周庄古镇是江南水乡,也是一个汇聚美食小吃的特色小镇,万三蹄是周庄最为出名的美食,而万三蹄的由来也是十分有趣的。

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    方法:

    青年时代的沈万三不知何故,热衷于“经商之道”,对《史记》中《货殖列传》读起来津津有味。“百道营生,积财如山,贩物求利,贸迁有无”,“晓余缺者,才知贵贱”,“与时仰俯,获其赢利”……这些商场经典念得滚瓜烂熟,而对书塾里的读书却毫无兴趣,教书先生常来告状,沈祐也十分担忧。为了收收儿子的心,沈祐决定为他儿子说门亲事。

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    说到做媒,周庄镇上有名的媒婆要称高老娘了。她不但能说会道,人头熟悉,而且本人还是个接生婆。镇上的人常戏谑地说她,做了媒人,还要帮助养儿子呢!

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    沈祐请来了高老娘,提起为儿子做媒之事。高老娘何许人也!虽说沈家初居东垞,但她知道沈家家底殷实,并且善于耕作,日后定能发家致富,于是想方设法把自己远方亲戚诸氏之女嫁于沈万三。

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    沈祐了却了一桩心事,千恩万谢,但如何谢意媒人,因初来乍到,不知周庄规矩。与熟人打听才知媒人除了受礼之外,还要吃十八只蹄子。

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    十八只蹄子并非难事,好得家中也要办事,干脆买了几十只蹄子,放于大镬之中,加入茴香、葱姜、酱油、黄酒一并闷烧。火候数旺数文,以文为主,煨至一天一夜,使原汁原味渗透到蹄子内部。煮熟后的蹄子热气腾腾,皮色酱红,外形饱满,香气四溢。

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    当十八只蹄子热腾腾地送到高老娘家时,着实为难了她好一阵子。因为周庄规矩“媒人吃十八只蹄子”是历代相传的,但这蹄子是生的,可以腌制,慢慢品味。然而,现在是十八只熟蹄子,高老娘孤身一人怎么消化?吃又吃不了,送也舍不得,最后只得忍痛割爱,自己留下两只最大的,其余的送给了亲朋好友。

    一时,周庄镇上到处弥散着蹄子的香味。这蹄子大镬焖烧,所以肉质酥烂,入口即化,肥而不腻,老少咸宜,倍受周庄人称赞。后来周庄人家以法校之,成了逢年过节或招待宾客的必备之菜。因为它是沈万三招亲的产物,所以当地人称它为“万三蹄”,一直流传至今。

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    随着周庄旅游事业的发展,中外游客纷至沓来,临别时总会念念不忘刚才餐桌上品尝的“万三蹄”。好得现在真空包装,便于携带,它也成了旅游纪念品,随着中外游客而走四方啦。

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    END